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Adn, todo lo que debes saber

¿Qué es el ADN? El ADN, o ácido desoxirribonucleico, es el material hereditario en humanos y casi todos los demás organismos. Casi todas las células del cuerpo de una persona tienen el mismo ADN. La mayor parte del ADN se encuentra en el núcleo celular (donde se denomina ADN nuclear), pero también se puede encontrar una pequeña cantidad de ADN en la mitocondria (donde se denomina ADN mitocondrial o ADNmt). La información en el ADN se almacena como un código compuesto por cuatro bases químicas: adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T). El ADN humano consiste en cerca de 3 mil millones de bases, y más del 99 por ciento de esas bases son iguales en todas las personas. El orden, o secuencia, de estas bases determina la información disponible para construir y mantener un organismo, similar a la forma en que aparecen las letras del alfabeto en un cierto orden para formar palabras y oraciones. Las bases de ADN se unen entre sí, A con T y C con G, para formar unidades llamadas pares de bases. Cada base también se une a una molécula de azúcar y una molécula de fosfato. Juntos, una base, el azúcar y el fosfato se denominan nucleótido. Los nucleótidos se disponen en dos largas hebras que forman una espiral llamada doble hélice. La estructura de la doble hélice es algo así como una escalera, con los pares de bases formando los peldaños de la escalera y las moléculas de azúcar y fosfato formando los flancos verticales de la escalera. Una propiedad importante del ADN es que puede replicarse, o hacer copias de sí mismo. Cada hebra de ADN en la hélice doble puede servir como patrón para duplicar la secuencia de las bases. Esto es crítico cuando las células se dividen porque cada nueva célula necesita tener una copia exacta del ADN presente en la célula vieja. El ADN es una hélice doble formada por pares de bases adheridas a una espina dorsal de fosfato de azúcar.

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